- Она работает у меня в замке уже два года, - продолжил Павалет, не дожидаясь ответа сестры, - она ухаживала за мной, и я влюбился, во всем ей признался. К моему величайшему изумлению, чувства оказались взаимны. – Альда иронично хмыкнула, но Павалет не обратил на это внимания. - И я предложил ей стать моей королевой. Приглашаю тебя на свадьбу, кстати. Через семь дней Анцилла станет частью нашей семьи. Мы как раз сегодня хотели объявить о помолвке и разослать приглашения. До этого момента ей приходилось выполнять свои прежние обязанности. Я думаю, вряд ли ей это нравилось, поэтому она немного ленилась. Когда она станет моей женой, вы обязательно с ней подружитесь!

- Нет! – воскликнула Альда так эмоционально, что кусочек разжеванной креветки вылетел из ее рта прямо на стол. – Она гадкая, даже не думай!

- Я и не ждал, что ты поймешь, Льдинка. Мое решение окончательно, и ничего на него не может повлиять.

Альда надулась и нахмурилась. Она несколько минут молча смотрела на океан.

- Что насчет Прифила? – немного остыв, спросила Альда и вновь принялась за креветки.

- Я не буду воевать.

- Почему ты не хочешь помочь нашему брату?

- Литория в безопасности. Напали на Арч. Пусть Прифил сам решает свои проблемы! – вспылил Павалет.

- Но если Арч падет, то Литория тоже попадет под удар! Если мы все вместе отразим врага у Арча, то остальные земли останутся нетронутыми.

- Ты слишком мала, чтобы здраво рассуждать о таких вещах, - Павалет нахмурился и сложил руки в замок у подбородка. – Но я тебе объясню. Может быть, ты что-нибудь начнешь понимать о том, что происходит в нашей семье. Прифил решил, что он главнее всех, раз он старше, и начал пытаться нами командовать. Но мы все, в отличие от него, уже правили своими землями как короли весь год, пока он отсиживался наместником; ты знаешь, отец был болен, и Прифил не мог стать полноценным правителем. Фиден все правильно сделал – поделил Фертилию поровну на всех семерых.

Если мы встанем под флаги Арча, Прифил непременно решит, что он теперь главный и вновь установит монаршество на наших землях. Отцу не следовало заводить столько наследников, чего он ожидал, не понятно.

- Но ведь существуют же принципы престолонаследования. Старший сын получает право правления. Такое правило испокон веков. Разве нет? – спросила Альда.

- А остальные дети устраивают заговоры и строят козни, пытаясь побыстрее сократить очередь до трона? Нет, Льдинка, Фиден все сделал правильно. Все остались живы и при своих территориях.

- Но Прифила могут убить, если ему не помочь!

- Значит, он никудышный король! - Павалет сжал подлокотники кресла так, что они хрустнули. - Его положение в Арче, между прочим, самое выгодное. Сиди себе в крепости и смотри, как враги разбиваются о стены.

- Ты получил приглашение Прифила на празднование моего дня рождения? - Альда решила сменить неприятную тему.

- Нет.

- Хм, - неожиданно для себя принцесса расстроилась. - Можно я пойду? – тихо спросила Альда.

- Иди, - пристально глядя на сестру позволил Павалет. – Я пришлю к тебе другую прислугу.

Буря мыслей в унисон с Южным Океаном бурлила в голове Альды. Она думала, думала, думала. То есть нежелание Павалета видеться с Прифилом настолько больше его любви к Альде, что он даже не может пересилить себя и помочь старшему брату? А любит ли вообще ее Павалет? Может, вообще не ее ума дела эта война и распри братьев? Не стоит ли радоваться тому, что она жива, сыта и здорова? Альда глубоко вдохнула соленый ватный воздух. Ненадолго это отвлекло ее от вязких мыслей.

Глава 2. Свадьба

Неотвратимо приближалась свадьба Павалета и Анциллы. На будущую королеву Альда даже смотреть не могла. Это ее торжество и дурная улыбка портили настроение принцессы с каждым днем все сильнее.

К свадьбе замок украсили. На все окна развесили воздушный белый тюль. Слуги сдували пылинки со всех поверхностей и стен. Каждый день привозили цветы разных видов и расставляли в коридорах замка. Напротив комнаты Альды поставили крупные фиолетовые аквилегии.

Каждый день в замок прибывали новые гости. Альда наблюдала за ними из своего окна: вот прибыл толстый и потный дацис Путид (дацисы - землевладельцы без права голоса на Совете короля) со своей не менее толстой супругой дациссой Фатсолией из Абунды, а вот приехала одинокая и надменная комитесса Тенуэсса (комитессы - крупные землевладельцы, обладающие правом голоса на Совете короля) из Сатиты.

Альда ждала, когда же появятся ее братья-короли, но Сьервита, новая няня Альды, сказала, что братья не приедут, а отправят только своих представителей, таких как Путид и Тенуэсса.

Всех высокопоставленных гостей располагали в замке, а остальных отправляли в окрестные поместья титулованных приближенных короля.

За два дня до свадьбы принцесса решила провести время в одиночестве, прогуливаясь по мягкому берегу океана. Шум прибоя возвращал ее мысли в детство, где всегда царил мир, семье не угрожала опасность, а Прифил не обманывал ее. Альда с грустью думала, выдержит ли Арч осаду? Вернется ли она домой? Ее мысли внезапно прервали.

- А, юная Регула Сора (дословный перевод со старого фертилийского – королевская сестра), - услышала Альда позади себя довольный мужской голос.

- Кто вы? – испугалась принцесса, увидев низкого сутулого мужчину лет пятидесяти с неприятным лицом и желтыми зубами. Справа на переносице у мужчины наросла отвратительная круглая бородавка, которая скрыла чуть ли не половину глаза.

Альде с трудом удалось оторвать взор от безобразия на здоровый глаз.

- Меня зовут Случ. Я придворный чародей короля Секуфила из Посильвы. Он справляется о вашем здравии и поздравляет вас с началом четырнадцатого года жизни. Он также выражает надежду, что Арч в скором времени переживет осаду и на обратном пути домой, вы посетите на несколько дней наше государство, - протянул на одном дыхании новый знакомый.

- Да, конечно, с удовольствием, - озадаченно пробормотала Альда, ошарашенная внезапностью появления Случа.

- В качестве подарка, - заулыбался придворный чародей, - он велел мне сказать, что ждет вас в будущем. Если пожелаете.

- Это как понимать?

- Подарок — предсказание.

- Вы будущее умеете предсказывать?

- Да.

- Ну… и что же меня ждет?

- Давайте мне вашу правую ладошку… Матерь Солнца Небесного, до чего ж у вас тонкие запястья, - воскликнул волшебник, разглядывая руку принцессы. Затем он продолжил. - Все, что вы услышите, будет м… в трансе, я этого не узнаю, не бойтесь того, что увидите и услышите, - загадочно понизил голос чародей.

Случ сжал запястье Альды и закрыл глаза. Несколько мгновений спустя, его хватка усилилась, рука затряслась, и он открыл глаза. Они затянулись черной пеленой.

Вдруг волны взвились только что не до небес, шум усилился, и ветер яростнее завыл, растрепав волосы принцессы по испуганному лицу.

Альда смотрела в темные глаза чародея и будто бы стала одна во всем поднебесном мире. Все стихло, все пропало: мысли, боль, мир… Никаких чувств, полное спокойствие и умиротворение. Вдруг в голове зазвучал незнакомый голос, мужской или женский, громкий или тихий, Альда не смогла понять, он просто был.

«Ответ на твой последний вопрос – да».

И все. Снова ослепительно ярко стало светить солнце, брызги от волн летели в лицо, мягкий песок вновь проскальзывал меж пальцев босых ног и неприятно громко гаркали чайки.

Случ смотрел на принцессу уже нормальными еловыми глазами и снова премерзко улыбался, демонстрируя свои кривые зубы.

- Все было? – спросил чародей.

- Да, - отстраненно ответила Альда.

- Тогда, до встречи, - Случ развернулся по направлению к замку и ушел, оставив принцессу один на один со своими мыслями.

«Какой последний вопрос я задавала? Вроде про Арч», – вспоминала Альда. «Про возвращение домой. Слава Солнцу Небесному, я вернусь в Арч! Наконец-то все будет хорошо», - радостно подумала Альда и побежала в замок.