В один из дней, принцесса отправилась нарвать цветов в поле, но почуяв неладное, вернулась обратно. И увидела она, как Дитерий целится из лука в ее возлюбленного Ильгерда. Заслонила она собой любимого, и стрела пронзила ее в самое сердце. Жестокий принц, поняв, что натворил, решил бежать из страны навсегда. Ильгерд же, спасенный от смерти, ценою жизни любимой, пустился в погоню за убийцей. Долго он следовал за Дитерием. И, наконец, когда нашел, вонзил ему в сердце клинок. Месть никогда не приносит успокоения. Хоть и отомстил Ильгерд за любимую, но все равно жгучая боль разрывала его сердце от потери Пальриты.

Он добрался до гор, что возле океана, спрыгнул с самого высокого утеса и разбился насмерть. На местах их погибели выросли прекрасные цветы – Дефинарии. А горы, что раскинулись поблизости, с тех пор зовутся Правыми да Левыми Дефами, а между ними процветает страна Фертилия.

- Досси, а зачем принцесса заслонила Ильгерда собой? Разве может быть что-то дороже собственной жизни?

- Конечно, принцесса.

- Это что же? Его жизнь? В конце все равно он покончил с собой. Зря она его спасла.

- Вы такая умная девочка, но это, надеюсь, поймете, когда подрастете.

- Ну, вот опять же, Досси, когда вырасту, - Альда призадумалась. - И что же, ты готова подставить себя под стрелу ради кого-то?

- Да.

Альда удивилась, за кого же Досси может отдать жизнь, ведь у нее не было ни мужа, ни, тем более, принца.

- И кто же это?

- Вы, принцесса, - Досси ласково посмотрела на девочку.

- Я? – удивилась Альда. – Но почему?

- Потому что люблю вас.

Досси натянула одеяло Альды почти до носа, пожелала спокойной ночи и удалилась.

Принцесса долго не могла уснуть, она думала о словах Досси. Конечно, Альда тоже любила ее. Но отдала бы она жизнь за свою няню? И что в ней такого, за что ее любит Досси? Как она поймет, что за кого-то может отдать жизнь, когда вырастет? А братья, к которым она иногда ездила погостить? Их всех она любит, хоть между собой они и не ладят. Отдала бы она жизнь за кого-нибудь из них. «Не хотелось бы», - подумала Альда.

- Это значит, что я их не люблю? – шёпотом спросила пустоту принцесса.

- Нет, это ничего не значит, - тут же ответила она сама себе.

В тяжелых раздумьях Альда заснула.

Глава 1.3

Сон прервали глухие крики, разрывающие воздух откуда-то снизу. В комнате не удавалось разглядеть даже очертаний мебели. Скорее всего, на дворе глубокая ночь, а небо затянуто тучами, раз даже лунный свет не проникал в окна. Альда вздрогнула, когда за дверью что-то громыхнуло, так неожиданно близко. Где-то там бегали и кричали слуги. Пожар? Война? Что происходит?

В комнату ворвалась растерянная Досси. Ее волосы растрепались, в глазах читался ужас.

- Досси, что случилось?

Но та не отвечала, замерев от страха, посреди покоев.

- Что происходит? - повторила Альда настойчивее.

- Одевайтесь, принцесса, быстрее, - Досси, кажется, наконец-то, пришла в себя.

Альда соскочила с кровати, и начала бегать по комнате, не понимая, что делает. Что надеть, что случилось, во что одеваться.

- Я…, - начала принцесса.

- Вот, - няня подала принцессе дорожную одежду, - надевайте быстрее.

Альда поскорее натянула рубаху и брюки.

- Досси, в чем дело? – крикнула девочка, погружаясь в дорожную мантию.

- Арч находится в осаде. Аварис решил атаковать, Солнце Небесное, что же будет, что будет.

Аварис — сын Транниса, родного брата Фриги, после смерти отца стал правителем Фрегации. По рассказам Прифила Альда знала, что Аварис хочет подчинить себе все людские королевства: Фрегацию, Средиземье и Фертилию. Поговаривали даже, что на службе у Авариса есть ужасные темные твари, порожденные самой ночью - дреяггхи. Мало кто знал, как они выглядят, ведь почти никому не удавалось выжить после встречи с ними.

- Король Северных земель?

- Да, милая, одевайтесь поскорее. Король Прифил велел вас вывести через подземелья, вы отправитесь через Южные ворота к королю Павалету в Литорию (одно из Семи Королевств, поделенных между братьями).

- А ты, Досси? Ты поедешь со мной?

- Нет, госпожа, король велел мне остаться здесь, идемте.

Альда, наконец, застегнула дорожную мантию и побежала вслед за своей няней. Они бежали по неосвещенным пугающим коридорам замка, Досси, то и дело, оглядывалась по сторонам, придерживая сумку с вещами принцессы.

- Досси, не волнуйся, Арч уже бывал в осадах, и на этот раз выдержит. Все будет хорошо.

Альда знала это из уроков истории. Фертилию от врагов защищала сама природа. С юга страну омывал океан, а с востока и запада обнимали горы — Левые и Правые Дефы. Единственный проход — Арч, массивная крепость, ни разу не покоренная ни одним завоевателем.

- Хотелось бы верить, - не глядя на принцессу, ответила Досси.

- Почему в Литорию? – на ходу задала вопрос Альда.

- Она находится дальше всего от Арча. Король Прифил надеется отразить наступление, и потом вы вернетесь домой, когда все закончится.

Женщина и девочка приблизились к Южным воротам.

Когда Альда забралась в карету, Досси дала ей конверт наспех закрепленный сургучом.

- Это для Павалета, от вашего старшего брата. Не вскрывайте письмо, на нем стоит именная печать. Оно предназначено только для Павалета, - я нажимом произнесла Досси. - Удачи! Скен, - обращаясь к извозчику, сказала женщина, - можешь ехать, и побыстрее доставь принцессу в Литорию.

- До встречи, Досси, - крикнула Альда в окно кареты.

- Прощайте, дорогая моя, - сказала няня. По щеке женщины скатилась крупная слеза. Альда уже не могла ее увидеть, из-за расстояния, но смотрела в окно, пока замок не скрылся из виду.

Карета с лошадьми ехала около суток с остановками на отдых и перекус. От постоянного пребывания на жесткой каретной седушке затекали конечности. В голове до сих пор не укладывалось произошедшее. Война?

Что же Прифил написал в письме Павалету? Открыть и прочесть? Но Досси явно дала понять, что Альде туда заглядывать не следует. Да что сделает Павалет, если она взглянет на письмо? Не выгонит же он ее из замка. Победила жажда знания, Альда решила вскрывать.

Она долго пыталась оторвать печать, чтобы не испортить внешний вид послания, в итоге просто аккуратно порвала бумагу.

«Павалет, - писал Прифил.

Надеюсь, твое здоровье улучшилось. Арч атакован кровожадным Аварисом. Я знаю, что у нас не сложилось теплых семейных отношений, но мне, как никогда, нужна помощь наших братьев и твоя.

Я призываю тебя и всех остальных помочь мне. Ради Фертилии, ради семьи, ради Альды. Отправь мне в помощь продовольствие для воинов, что будут отважно сдерживать натиск со стороны севера. Я знаю также, что помимо Объединенной гвардии, у тебя на вооружении есть личный полк. Здесь каждый человек на счету. Я жду твоей поддержки.

Арч в осаде, северяне атакуют огромной армией. Боюсь, мы долго не протянем – месяц, может, два. Если Арч падет, остальные королевства тоже попадут под удар. Только вместе – мы сила. Я один не справлюсь.

Я отправил нашу сестру к тебе, пока мы не разберемся с Аварисом.

Надеюсь, мы скоро увидимся.

Твой старший брат и король Арча Прифил».

Альда дочитала до конца. А что, если братья не объединятся?

«Я больше не буду принцессой? - подумалось ей. При чем здесь это, Альда? - спорила сама с собой девочка. - Ты и твои братья в смертельной опасности, а ты тревожишься о каких-то глупостях!». Во что бы то ни стало, Альда решила убедить Павалета помочь Прифилу в войне.

Спустя два дня, утром, когда солнце еще не встало, Альду разбудил голос извозчика.

- Госпожа, мы приближаемся.

Наконец карета подъехала к замку, только сейчас Альда заметила, что воздух немного другой, более влажный и мягкий. Дышалось легче, приятнее и, кажется, где-то вдалеке принцесса услышала шум океана.